André Villers

 1930- 2016

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En 1947, alors atteint d’une tuberculose osseuse, il est hospitalisé au sanatorium de Vallauris où il y resta 8 ans. C’est durant cette période qu’il s’initie à la photographie, et en 1952, il commence à faire ses premières expérimentions en chambre noire avec des photographies de Vallauris et de ses habitants. Pendant cette convalescence il rencontre Pablo Picasso qui lui offre son premier appareil photo en 1953. André Villers a réalisé de nombreux portraits du peintre. Après être devenu des amis proches, les deux artistes ont travaillé ensemble sur des centaines d’images fondées sur l’expérimention photographique.  De cette oeuvre commune, 30 images ont été retenues pour être publiées sous le titre de Diurnes. Ces images étaient accompagnées par un texte de Jacques Prévert.

A part Picasso, Villers réalise aussi des portraits de nombreux autres artistes de son temps comme Le Corbusier, Salvador Dali, Joan Miro, Chagall, Jean Cocteau, Léo Ferré…

En 1970, il commence à expérimenter une nouvelle façon de faire de la photographie en créant lui-même ses négatifs à partir de morceaux de papiers calques. La série sera exposée et un livre sortira accompagné d'un texte de Michel Butor, Pliages d'Ombres. Depuis, dans son œuvre photographique personnelle fondée sur la recherche de l'ombre et de la transparence, il a cherché à exploiter de multiples possibilités d'émulsions (solarisations, jets de révélateur...).

A partir du milieu des années 50, il commence à realiser une série de decoupages. Puis, quelques années plus tard, il s’intéresse également aux cartons peints.

D'importantes collections de son œuvre photographique se trouvent au Musée Nicéphore-Niépce de Chalon-sur-Saône ainsi qu'au Musée de la photographie à Charleroi en Belgique.

La ville de Mougins dans les Alpes-Maritimes honore ce photographe par la création du Musée de la photographie qui porte son nom.

Le 14 juillet 2006, André Villers est fait Chevalier des Arts et Lettres.

In 1947, while having a bone tuberculosis, he was hospitalized in Vallauris where he stood for 8 years. It's during that period that he started photography and began in 1952 to make his first experiments in dark room with photographs of Vallauris and its inhabitants. It's also during this period that he met Pablo Picasso who offered him his first camera in march 1953 . André Villiers  made many portraits of the painter. After becoming close friends the 2 artists worked together on hundreds of images based on photographic experiments. This work leaded in 1962 Heinz Berggruen to edit a book called Diurnes (Daytime), based on a selection of 30 of these photographs. The images were accompanied by an original text of Jacques Prévert.

Beside Picasso, André Villiers also shot many important artist of his time including Le Corbusier, Salvador Dali, Joan Miro, Chagall, Jean Cocteau, Léo Ferré...

In 1970 the artist started to work on photography without camera, making negatives himself out of pieces of tracing paper. This series was based on experimentation with shadows and transparencies on which he used different emulsion technics like solarization and jets of developer. André Villiers worked then with Michel Butor on text to edit the book Pliages d'Ombres (Folding Shadows).

From the mid-1950s he began experimenting other mediums including carvings and an important set of paintings on cardboard, as well as a set of paper cuts works.

Significant collections of his photographic work can be found at Nicephorus-Niepce Museum in Chalon-sur-Saône and the Museum of Photography in Charleroi in Belgium.

The city of Mougins in the Alpes Maritimes has honored this photographer with the creation of a Museum of Photography bearing his name.

July 14, 2006, André Villers has been a "Chevalier des arts et des lettres."

"Le Mystère Picasso", Cannes 1955

Silver gelatin print, signed, mounted on aluminium and framed

128,50 x 116,40cm  / 50,4 x 45,6 inch

Are available edition n° 5/7 &  n°6/7

P.O.A.

Portrait of Pablo Picasso, Cannes 1957

Silver gelatin print, signed.

30 x 40 cm / 11,8 x 15,7 inch

Signed edition

P.O.A.

Portrait of Pablo Picasso, Cannes 1957

Silver gelatin print, signed.

30 x 40 cm / 11,8 x 15,7 inch

Signed edition

P.O.A.